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Doctors have another name for Father Morales: ‘Miracle’

The following story appeared in the May 26 Idaho Catholic Register.

This was the condition of Father Gabriel Morales’ vehicle after he collided head-on with a semi-trailer on March 24. (Courtesy photo/Father Gabriel Morales)

By Vero Gutierrez

Staff Writer

AMERICAN FALLS – With a small walker and moving very slowly on his own legs, Father Gabriel Morales opened the door of his parents’ house in American Falls to welcome my husband and I who were visiting. His face is illuminated by a huge smile that has accompanied him since he came out of a 15-day period of unconsciousness resulting from a serious car accident.

On March 24, Father Morales was driving from his home in Aberdeen to have lunch at his parents’ house in American Falls. High winds, fog and snow contributed to hazardous road conditions. According to a Power County Sheriff’s Department accident report, Father Morales’ small car collided with a semi-trailer that completely destroyed the front of Father Morales’ car.

According to the testimony of one of the police officers who responded to the accident, he told himself, upon seeing the car, that there likely would be no survivors. To his surprise, the driver, who was conscious, was able to respond when the officer asked Father Morales his name.

Father Morales was taken by ambulance to Porneuf Medical Center in nearby Pocatello. He was admitted to the Intensive Care Unit because of the extent of his many injuries, including fractures in both legs and left arm. He required five blood transfusions. His medical diagnosis not encouraging, Father Morales was put into a self-induced coma. Due to complications with his lungs, doctors had to wait a couple of weeks for his condition to stabilize before they could perform surgery on his legs and arm.

Many people from Presentation of the Lord Parish in American Falls, Aberdeen and Pingree as well as Catholics throughout the state joined in prayer, pleading for the recovery of Father Morales. God, who never allows Himself to be outdone in generosity, granted us what we asked for and something more. Father Morales said those prayers drew him even closer to God, the creator and restorer of life, and helped to unite his parish com-munity in prayer. “The more one loves, the better one prays,” St. Charles de Foucauld said.

On May 5, Father Morales was released from the hospital, after three surgeries. His recovery was a surprise to everyone at the hospital, according to Marta Morales, mother of Father Morales. She said that hospital workers did not refer to Father Morales by name, but rather called him “miracle.”

Joking with his friend, Father Camilo García, pastor at St. Nicholas Parish in Rupert, Father Morales said that now he is going to be called Lazarus.

Minerva Chaqueco, a parishioner at Presentation of the Lord said Father Morales’ recovery “has been a great testimony of life, after seeing him unconscious and connected to so many machines and now being able to see him walking.”

“Without a doubt, God raised him from that bed in the intensive care unit,” she said. “It is the greatest miracle I have seen besides my grand-daughter.” Her granddaughter, who visited Father Gabriel dressed as a nurse in the hospital to “examine” him, was born prematurely but “managed to survive by a miracle of God,” Chaqueco said.

Father Morales’ recovery is far from over. He is visited by a physical therapist three times a week at his parents’ house.

Although Father Morales does not remember anything that happened that day, he has seen the photographs of the accident and was surprised that he was not thrown from the car and managed to survive.

“I’m still in shock, trying to assimilate what happened,” he said. He said he is still trying to comprehend the face that he could have died. “God, in His providence, invited me to continue. I have told the Lord, ‘Here I am, Lord, to do your will.’ ”

Father Morales said he misses the work and the routine of each day. “I hope to be able to recover as soon as possible and continue with the work.”

For now, progress is being made slowly. Doctors have told Father Morales that they believe that the therapy will, over time, restore sensitivity and mobility in his fingers and left hand.

In the meantime, there is a lot of collaboration between Father Morales and his mother to help him carry out his daily activities. Even opening his medicine is a challenge due to his hand injuries and the fact that his mother is still in the recovery from health problems she suffered last year that resulted in her not being able to move her left hand, either.

“The therapists continue to check up on me with both physical and occupational therapy,” Father Morales said. “We do exercises with my feet and arms, so that the muscles can recover their strength and heal. They are also teaching me activities like preparing food and bathing.”

The response from his parish has been surprising, he said. “They have been looking out for me with their calls, and I have felt their closeness. It amazes me how this situation brought so many people together.”

“I am grateful to everyone for their prayers. Prayer is very powerful, and it is the providence of the Lord that sustains me here. I thank everyone in the Diocese and friends and acquaintances from other states. I also thank friends and family from Mexico who have sent me letters and messages, all encouraging me to get better.”

Father Morales also wanted to thank the doctors and nurses who were important for his recovery.

“All of them were giving the best of their knowledge and their techniques to help me recover,” he said, referring especially to Dr. Kevin O’Halloran of Orthopedic Trauma and Dr. Jeffrey Stucki, an orthopedic hand surgeon. “I am very grateful to them for their continued treatment and their monitoring the evolution of my injuries. May God continue to bless them in their profession.”

Father Abraham Ávila and Father Moisés Urzúa from the Missionary Servants of the Word are serving at Presentation of the Lord Parish during Father Morales’ absence. Also helping occasionally are Father Caleb Vogel, vicar general of the Diocese of Boise, and Father Francisco Flores of Saint John Paul II Parish in Idaho Falls.


Los médicos tienen otro nombre para el padre Morales: ‘Milagro’

Padre Gabriel Morales, continua en su recuperación en casa de sus padres en American Falls . (Foto ICR/Vero Gutiérrez)

Por Vero Gutiérrez


AMERICAN FALLS – Con una pequeña andadora y moviéndose muy lentamente sobre sus propias piernas, el Padre Gabriel Morales abrió la puerta de la casa de sus padres en American Falls para darnos la bienvenida a mi esposo y a mí que estábamos de visita. Su rostro estaba iluminado por una enorme sonrisa que lo acompaña desde que salió de un período de 15 días de inconsciencia producto de un grave accidente automovilístico.

El 24 de marzo, el Padre Morales conducía desde su casa en Aberdeen para almorzar en la casa de sus padres en American Falls. Los fuertes vientos, la niebla y la nieve contribuyeron a las peligrosas condiciones de la carretera. Según un informe de accidente del Departamento del Sheriff del condado de Power, el pequeño automóvil del Padre Morales chocó con un semirremolque que destruyó por completo la parte delantera de su automóvil.

Según el testimonio de uno de los policías que respondieron al accidente, se dijo a sí mismo, al ver el auto, que probablemente no habría sobrevivientes. Para su sorpresa, el conductor, que estaba consciente, pudo responder cuando el oficial le preguntó su nombre al Padre Morales.

El Padre Gabriel fue llevado en ambulancia al Centro Médico Porneuf en las cercanías de Pocatello. Fue ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos debido a la gravedad de sus numerosas lesiones, incluidas fracturas en ambas piernas y el brazo izquierdo. Requirió cinco transfusiones de sangre. Su diagnóstico médico no fue alentador, el Padre Gabriel fue puesto en coma autoinducido. Debido a complicaciones con sus pulmones, los médicos tuvieron que esperar un par de semanas para que su condición se estabilizara antes de poder operarle las piernas y el brazo.

Muchas personas de la parroquia Presentation of the Lord en American Falls, Aberdeen y Pingree, así como católicos de todo el estado, se unieron en oración, suplicando por la recuperación del padre Gabriel. Dios, que nunca se deja superar en generosidad, nos concedió lo que le pedimos y algo más. El Padre Morales dijo que esas oraciones lo acercaron aún más a Dios, el creador y restaurador de la vida, y lo ayudaron a unir a su comunidad parroquial en oración. “Cuanto más se ama, mejor se reza”, dijo San Carlos de Foucauld.

El 5 de mayo, el Padre Gabriel Morales fue dado de alta del hospital, luego de tres cirugías. Su recu-peración fue una sorpresa para todos en el hospital, según Marta Morales, madre del Padre Gabriel. Ella dijo que los trabajadores del hospital no se refirieron al padre Morales por su nombre, sino que lo llamaron “milagro”.

Bromeando con su amigo, el Padre Camilo García, párroco de la Parroquia San Nicolás en Rupert, el Padre Morales dijo que ahora se va a llamar Lázaro.

Minerva Chaqueco, parroquiana de Presentation of the Lord dijo que la recuperación del Padre Morales “ha sido un gran testimonio de vida, después de verlo inconsciente y conectado a tantas máquinas y ahora poder verlo caminar”.

“Sin duda, Dios lo levantó de esa cama en la unidad de cuidados intensivos”, dijo. “Es el milagro más grande que he visto además de mi nieta”. Su nieta, que visitó al Padre Gabriel vestida de enfermera en el hospital para “examinarlo”, nació prematuramente pero “logró sobrevivir por un milagro de Dios”, dijo Chaqueco.

La recuperación del Padre Morales está lejos de terminar. Por ahora, es visitado por un fisioterapeuta tres veces por semana en la casa de sus padres.

Aunque el Padre Morales no recuerda nada de lo que pasó ese día, ha visto las fotografías del accidente y se sorprendió de haber logrado sobrevivir.

“Todavía estoy en estado de shock, tratando de asimilar lo que pasó”, dijo. Comentó que todavía está tratando de comprender la posibilidad de que podría haber muerto. “Dios, en su providencia, me invitó a continuar. Le he dicho al Señor: ‘Aquí estoy, Señor, para hacer tu voluntad’”, añadió.

El Padre Gabriel confesó que extraña el trabajo y la rutina de cada día. “Espero poder recuperarme lo antes posible y continuar con el trabajo”. Consideró.

Por ahora, el progreso se está haciendo lentamente. Los médicos le han dicho al padre Morales que creen que la terapia, con el tiempo, restaurará la sensibilidad y la movilidad en los dedos y la mano izquierda.

Mientras tanto, hay mucha colaboración entre el padre Morales y su madre para ayudarlo a realizar sus actividades diarias. Incluso abrir su medicamento es un desafío debido a las lesiones en la mano y al hecho de que su madre todavía se está recuperando de los problemas de salud que sufrió el año pasado y que le inmovili-zaron su mano izquierda.

“Los terapeutas continúan controlándome con terapia física y ocupacional”, dijo el padre Morales. “Hacemos ejercicios con los pies y los brazos, para que los músculos recuperen su fuerza y cicatricen. También me están enseñando actividades como preparar comida y bañarme”.La respuesta de su parroquia ha sido sorprendente, dijo. “Me han estado cuidando con sus llamadas y he sentido su cercanía. Me sorprende cómo esta situación reunió a tanta gente”.

“Estoy agradecido con todos por sus oraciones. La oración es muy poderosa, y es la providencia del Señor que me sostiene aquí. Agradezco a todos en la Diócesis, amigos y conocidos de otros estados. También agradezco a amigos y familiares de México que me han enviado cartas y mensajes, todos animándome a mejorar”.

El padre Morales también quiso agradecer a los médicos y enfermeras que fueron importantes para su recuperación.

“Todos ellos brindaron lo mejor de su conocimiento y sus técnicas para ayudarme a recuperarme”, dijo, refiriéndose especialmente al Dr. Kevin O’Halloran de Orthopaedic Trauma y al Dr. Jeffrey Stucki, cirujano ortopédico de la mano. “Estoy muy agradecido con ellos por su tratamiento continuo y están monitoreando la evolución de mis lesiones. Que Dios los siga ben-diciendo en su profesión”.

El Padre Abraham Ávila y el Padre Moisés Urzúa de los Misioneros Servidores de la Palabra están sirviendo en la Parroquia Presentation of the Lord durante la ausencia del Padre Morales. También, ayudan ocasionalmente el Padre Caleb Vogel, Vicario General de la Diócesis de Boise, y el Padre Francisco Flores de la Parroquia de San Juan Pablo II en Idaho Falls.

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