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Saint Alonso (Alphonsus) Rodriguez Feast Day: Oct. 31

The following story appeared in the October 21 Idaho Catholic Register.

By Emily Woodham

Staff Writer

St. Alonso (also referred to as, “Alphonsus”) Rodriguez was born in 1531 to a large, prosperous Catholic family in Segovia, Spain, northwest of Madrid. He was the third child of 11 and the second son. Throughout his childhood, great things were expected of him and his siblings. But in his teens and into his 30s, tragedy after

tragedy beset Alonso’s aspirations, until his only consolation was God.

Alonso’s father was a cloth manufacturer whose business was one of the best in Segovia. The family was devout and enjoyed a rich life in society and in the Church.

Jesuit missionaries arrived in Segovia in 1541, just a year after Pope Paul III (1534-1549) declared the Society of Jesus an official Order of the Church. Alonso’s family hosted missionaries, and they became good friends with St. Peter Faber.

Alonso, who was 10, was sent to stay with Father

Faber and the Jesuits at the family’s country estate. Impressed with Alonso’s humble attitude and willingness to serve, Faber taught Alonso the Catechism, the Rosary and how to assist at Mass.

Although he was impressed with the Jesuits, it does not seem that Alonso ever felt called to the priesthood. When he was 15, he was sent with his older brother, Diego, to the Jesuit University of Alcala. The brothers loved university life, but before they finished the academic year, their father died.

Because Diego had advanced in his studies more than Alonso, Diego went back to the university following their father’s funeral while Alonso stayed behind to help his mother with the business. However, businesses, especially cloth manufacturing, began to collapse because of Spain’s new policies favoring ventures in the Americas.

When he was 26, Alonso married Mary Suarez, who was also from a wealthy family. They had their first child, Gaspar, in 1560. A year after that, his wife gave birth to a daughter, whom they named Mary. Within months, his wife became pregnant again. Then began a series of losses that crushed Alonso’s heart. Their daughter, Mary, still an infant, became sick and died. His wife, grief-stricken, became ill, and died while giving birth to their third child, named Alonso. Soon after her death, Gaspar, their oldest son, became sick and died.

Having lost his entire family except for Alonso the youngest, Alonso was beside himself with grief. He was in despair over all his mistakes and sins. Although his family and friends knew he had lived a virtuous, Christian life, he could only see where he failed. He began imposing strict penances on himself. His fasts were so severe he became gaunt and sickly.

When his mother died in 1563, only a year after he lost his wife, he placed himself under the spiritual direction of a Jesuit. He began living a consecrated life and to discern religious life.

Soon thereafter, his only remaining son, Alonso, died from an illness in 1565.

After his son’s death, Alonso gave all his possessions to two sisters, so he could pursue becoming a Jesuit. Despite all his efforts, he faced ridicule because of his older age and lack of education. However, the Provincial noticed his holiness and allowed him to become a lay brother.

In 1571, he was sent to Palma on the island of Majorca to serve at the University of Montesion. He was assigned to the menial, but crucial, role of doorkeeper. For decades, Brother Alonso would say aloud as he went to the door, “I am coming, Lord!” He wanted never to forget to see Christ in each person he met.

When he was not answering the door, doing errands, or taking messages across the campus, he did acts of charity for the poor and sick. His reputation for giving wise advice and for his powerful prayers of intercession reached beyond the university to all of Spain.

In 1605, a young Jesuit, Peter Claver, came to the university to finish his studies with a prominent scholar there. But the first person he wanted to see was Brother Alonso. Although Claver was 25 and Alonso was 74, the two were instant friends. Claver met with Alonso each day for at least 15 minutes to talk about spirituality. Faculty at the university believed that Claver was meant for the mission field, but it was Alonso who convinced Claver that he needed to go to the Americas.

In 1608, Claver left the university to prepare to go to Cartagena (in Colombia), which was a center for the slave trade. Claver worked tirelessly to help the slaves for more than 40 years.

Brother Alonso became more feeble and forgetful toward the end of his life. He died peacefully at midnight on Oct. 31, which is his feast day.

Brother Alonso’s devotion to the Blessed Virgin Mary, especially as the Immaculate Conception, led him to write a little office of prayer. He was given permission to share this privately with those who requested it. However, most of his writing was unknown until after his death. In his journals, the Jesuits discovered the depths of his spiritual life.

St. Alonso Rodriguez was canonized on the same day as his dear friend, St. Peter Claver. St. Alonso is the patron saint of Jesuit brothers.

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San Alonso Rodríguez Fiesta Patronal: 31 Oct.

Por Emily Woodham


San Alonso (también conocido como “Alfonso”) Rodríguez nació en 1531 en una familia católica numerosa y próspera en Segovia, España, al noroeste de Madrid. Fue el tercer hijo de 11 y el segundo varón. En su infancia, se esperaban grandes cosas de él y sus hermanos. Pero entre su adolescencia y sus 30, tragedia tras tragedia acosaron las aspiraciones de Alonso, hasta que su único consuelo para él fue Dios.

El padre de Alonso era un fabricante de telas cuyo negocio era uno de los mejores de Segovia. La familia era devota y disfrutaba de una vida esplendorosa en la sociedad y en la Iglesia.

Los misioneros jesuitas llegaron a Segovia en 1541, justo un año después de que el Papa Pablo III (1534-1549) declarara a la Compañía de Jesús Orden oficial de la Iglesia. La familia de Alonso recibió misioneros y se hicieron buenos amigos de San Pedro Faber.

Alonso, quien tenía 10 años, fue enviado a quedarse con el padre Faber y los jesuitas en la finca de la familia. Impresionado con la actitud humilde y la voluntad de

servir de Alonso, Faber le enseñó a Alonso el Catecismo, el Rosario y cómo participar en la Misa.

Aunque quedó impresionado con los jesuitas, no parecía que Alonso se sintiera llamado al sacerdocio. Cuando tenía 15 años, fue enviado con

su hermano mayor, Diego, a la Universidad Jesuita de Alcalá. Los hermanos amaban la vida universitaria, pero antes de terminar el año académico, su padre murió.

Debido a que Diego había avanzado en sus estudios más que Alonso, Diego volvió a la universidad después del funeral de su padre, mientras que Alonso se quedó para ayudar a su madre con el negocio. Sin embargo, las empresas, especialmente la fabricación de telas, comenzaron a colapsar debido a las nuevas políticas de España que favorecían las empresas en las Américas.

Cuando tenía 26 años, Alonso se casó con Mary Suárez, quien también era de una familia adinerada. Tuvieron su primer hijo, Gaspar, en 1560. Un año después, su esposa dio a luz a una hija, a la que llamaron María. A los pocos meses, su esposa volvió a quedar embarazada. Entonces comenzó una serie de pérdidas que partieron el corazón de Alonso. Su hija, María, todavía una niña, se enfermó y murió. Su esposa, afligida por el dolor, enfermó y murió mientras daba a luz a su tercer hijo, llamado Alonso. Poco después de su muerte, Gaspar, su hijo mayor, enfermó y murió.

Habiendo perdido a toda su familia a excepción de Alonso, el más joven, Alonso estaba fuera de sí por el dolor. Estaba desesperado por todos sus errores y pecados. Aunque su familia y amigos sabían que había vivido una vida cristiana virtuosa, solo podía ver dónde había fallado. Comenzó a imponer estrictas penitencias sobre sí mismo. Sus ayunos eran tan severos que se volvió demacrado y enfermizo.

Cuando su madre murió en 1563, solo un año después de perder a su esposa, se puso bajo la dirección espiritual de un jesuita. Empezó a vivir una vida consagrada y a discernir la vida religiosa.

Poco después, el único hijo que le quedaba, Alonso, murió de una enfermedad en 1565.

Después de la muerte de su hijo, Alonso entregó todas sus posesiones a dos hermanas, para que pudiera seguir convirtiéndose en jesuita. A pesar de todos sus esfuerzos, enfrentó el ridículo debido a su avanzada edad y falta de educación. Sin embargo, el Provincial se percató de su santidad y le permitió hacerse hermano laico.

En 1571, fue enviado a Palma en la isla de Mallorca para servir en la Universidad de Montesión. Se le asignó el papel servil, pero crucial, de portero. Durante décadas, el hermano Alonso decía en voz alta al dirigirse a la puerta: “¡Ya voy, Señor!”. Quería nunca olvidarse de ver a Cristo en cada persona que encontraba.

Cuando no estaba abriendo la puerta, haciendo mandados o llevando mensajes por el campus, hacía actos de caridad por los pobres y los enfermos. Su fama de dar sabios consejos y de poderosas oraciones de intercesión trascendió más allá de la universidad a toda España.

En 1605, un joven jesuita, Peter Claver, llegó a la universidad para terminar sus estudios con un erudito destacado allí. Pero la primera persona que quería ver era el hermano Alonso. Aunque Claver tenía 25 años y Alonso 74, los dos se hicieron amigos instantáneos. Claver se reunía con Alonso todos los días por lo menos 15 minutos para hablar de espiritualidad. Los profesores de la universidad creían que Claver estaba destinado al campo misionero, pero fue Alonso quien convenció a Claver de que necesitaba ir a las Américas.

En 1608, Claver dejó la universidad para prepararse para ir a Cartagena (en Colombia), que era centro de la trata de esclavos. Claver trabajó incansablemente para ayudar a los esclavos durante más de 40 años.

El hermano Alonso se volvió más débil y olvidadizo hacia el final de su vida. Murió pacíficamente a la medianoche del 31 de octubre, que es su fiesta.

La devoción del hermano Alonso a la Santísima Virgen María, especialmente como la Inmaculada Concepción, le llevó a escribir un pequeño oficio de oración. Se le dio permiso para compartir esto en privado con aquellos que lo solicitaron. Sin embargo, la mayor parte de su escritura fue desconocida hasta después de su muerte. En sus diarios, los jesuitas descubrieron las profundidades de su vida espiritual.

San Alonso Rodríguez fue canonizado el mismo día que su querido amigo, San Pedro Claver. San Alonso es el patrón de los hermanos jesuitas.

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